Il blocco gastrointestinale nel coniglio

Uno dei problemi di salute più comuni nei conigli da affezione è il blocco o stasi gastrointestinale, una patologia specifica di questa specie e dei roditori erbivori, come cavie e cincillà

a cura della Dott.ssa Marta Avanzi Medico Veterinario

Aiuto il coniglio è bloccato

La stasi gastrointestinale è una malattia potenzialmente mortale, ma che nella maggior parte dei casi può essere curata con successo. Il coniglio è un erbivoro e la funzionalità del suo sistema digestivo necessita di alimenti a elevato contenuto di fibra, poveri di grassi e carboidrati, come le erbe e le piante di campo.   

Tossine… mortali

La stasi gastrointestinale è una riduzione delle contrazioni di stomaco e intestino, e porta al ristagno dell’alimento nel tratto digestivo.  A sua volta ciò comporta un’alterazione dell’ambiente intestinale e della sua flora batterica: i batteri nocivi prendono il sopravvento su quelli benefici, producendo gas o tossine mortali.  Come effetto collaterale del digiuno che consegue alla stasi, si può inoltre verificare un grave danno al fegato.


Rimedi tradizionali come l’olio di vaselina sono controindicati o inutili. Ad esempio il succo d’ananas non ha particolari proprietà curative se non quelle di reidratare il contenuto gastrico. 

Digiuno patologico

I primi sintomi della stasi consistono in una riduzione o assenza dell’appetito e nella mancata produzione di feci o nell’emissione di feci più piccole e scarse. A questo punto il proprietario attento deve allarmarsi e far visitare il coniglio. I conigli sani infatti mangiano e producono feci pressoché di continuo: un digiuno di 12 ore è sospetto e se si prolunga oltre le 24 ore è decisamente patologico.   

Tristi

Molto spesso la stasi ha un esordio subdolo: il coniglio non ha appetito, ma rimane attivo e allegro.  Altre volte invece l’animale sta male e si comporta in modo diverso dal solito: tende a stare fermo, accucciato, ed è disinteressato a ciò che lo circonda.

Questo è il modo che hanno i conigli di manifestare il dolore. Il coniglio, infatti, ha scarsa tolleranza per il dolore  che proviene dagli organi addominali: esso causa alterazioni fisiologiche, tra le quali un blocco della motilità intestinale, e quindi perpetua la condizione stessa che lo provoca, mantenendo un pericoloso circolo vizioso.   

Gran parte dell’apparato digerente del coniglio è costituito dall’intestino cieco: lì la flora intestinale partecipa alla digestione dell’alimento producendo vitamine, aminoacidi e acidi grassi. 

La cure giuste

Il veterinario può rapidamente effettuare una diagnosi. La terapia varia secondo lo stato generale, la gravità dei sintomi, la durata della condizione. Si ricorre comunque alla somministrazione di liquidi, sia per via orale che per via sottocutanea (o endovenosa, nei casi più gravi) per contrastare la disidratazione. 

Per favorire lo svuotamento gastrico e la motilità intestinale il veterinario prescrive un farmaco specifico, ma solo dopo aver escluso che vi sia un’ostruzione intestinale. La presenza eccessiva di gas può essere corretta con un altro tipo di medicinale.  

No al dolore

La somministrazione di analgesici è fondamentale nella terapia: allevia il disagio associato alla stasi e al gonfiore; di conseguenza il coniglio sarà più attivo e riprenderà prima ad alimentarsi e quindi a ristabilire la motilità gastrointestinale.  Per prevenire problemi al fegato, dovuti alla mancanza di calorie e quindi all’utilizzo dei grassi corporei, si deve alimentare il coniglio prima possibile.   

Cicoria e finocchio

Le cause della stasi gastrointestinale sono diverse. In cima alla lista, gli errori alimentari: una dieta carente di fibra, ad esempio, è un invito allo sviluppo della stasi.  Cerchiamo di fornire al coniglio una dieta sana e fisiologica: fieno fresco e pulito, erba raccolta dal giardino e da campi (purché priva di pesticidi o altre sostanze inquinanti e dannose), verdure fresche.  

Alimenti sconsigliati sono la frutta (ricca di zuccheri) e soprattutto semi, cereali e carboidrati: troppo calorici, poveri di fibra e inadatti alla dentatura del coniglio. La stasi gastrointestinale non ha nulla a che vedere con la costipazione intestinale o la stitichezza, che possono colpire cani, gatti o persone. 

Stressati e… bloccati

La stasi gastrointestinale può verificarsi anche a causa dello stress: qualunque spavento o cambiamento nella routine (l’arrivo di un nuovo animale domestico, la perdita del compagno) possono indurre una stasi, così come ogni condizione dolorosa.  In tutti i casi, saper cogliere prontamente i primi sintomi è fondamentale per iniziare subito il trattamento. Prima si interviene, maggiori sono le probabilità di far tornale al coniglio un appetito…  da leone.

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