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Dott. GINO CONZO - Medico Veterinario Specialista in Patologia Aviare


Un’infezione pericolosa


L’ASPERGILLOSI

 

Causata da un fungo, l’Aspergillus fumigatus, negli uccelli infetta prevalentemente l’apparato respiratorio. Può colpire vari gruppi di uccelli, ma è più facilmente osservabile fra gli uccelli ornamentali come Cenerino, Amazzone, Pionus e Merlo indiano …

 

Decomposizione

Negli uccelli ornamentali le principali fonti di infezione sono i vegetali in decomposizione ed i mangimi mal conservati, in particolare semi di girasole, mais ed arachidi. L’insorgenza della malattia è facilitata da sovraffollamento, carenze alimentari (in particolare di vitamina A), stress, ambiente caldo-umido con scarsa ventilazione, presenza di sostanze irritanti per la mucosa respiratoria (ammoniaca, disinfettanti, fumo di sigarette), lunghi trattamenti con antibiotici.


Fiato corto

Spesso la contaminazione dei nidi o dell’incubatrice  permette l’infezione dei nidiacei. Le piccole spore di questi funghi vengono inalate dagli uccelli e si depositano nella trachea, nel siringe (l’organo di fonazione degli uccelli) o piĂą in profonditĂ  (bronchi e sacchi aerei). Proprio la particolare conformazione dell’apparato respiratorio degli uccelli (ampie cavitĂ  piene d’aria, ambiente caldo umido) fornisce tutti i parametri favorevoli per uno sviluppo rigoglioso degli Aspergilli che, moltiplicandosi, formano i classici granulomi fungini, i cosiddetti "aspergillomi”, di colore biancastro o verdastro. Tali granulomi riducono lo spazio respiratorio e possono giungere ad ostruire i bronchi o, in casi molto gravi, la trachea del malcapitato volatile determinandone la morte per asfissia.

 

Un male subdolo

I sintomi dell’Aspergillosi possono essere poco specifici e variabili, a seconda del grado d’infezione. Non di rado essi compaiono quando le lesioni sono giĂ  gravi. Nella maggior parte dei casi la malattia evolve in forma cronica e dĂ  luogo a sintomi respiratori (respiro a becco aperto, scolo nasale) con progressivo dimagramento del volatile. Possono essere presenti anche diarrea, inappetenza e disturbi neurologici. La morte può sopraggiungere anche varie settimane dopo la comparsa dei primi sintomi, mentre è piuttosto rapida nelle forme acute (specie nei giovani) e in quelle in cui c’è ostruzione della trachea. Trattandosi di una micosi profonda non sempre è facile diagnosticare l’Aspergillosi. Tuttavia se gli  uccelli esposti ai fattori predisponenti sopraelencati mostrano sintomi respiratori, spesso presenteranno una diagnosi orientata verso questa malattia.
I sintomi, tuttavia, non sono affatto specifici, ma comuni ad altre patologie.

 

 

 

Vediamoci chiaro

Di un certo aiuto è l’esame radiologico che negli uccelli affetti da Aspergillosi permetterà di rilevare delle aree radiopache a livello polmonare o dei sacchi aerei. Negli uccelli di taglia medio-grande è possibile eseguire un’endoscopia della trachea o dei sacchi aerei per rilevare i tipici granulomi aspergillari. Tali rilievi possono essere occasionali, ad esempio durante le operazioni di determinazione chirurgica del sesso. Attraverso la via endoscopica è possibile asportare i granulomi di dimensioni maggiori o localizzati nei punti più critici, come a livello del siringe. Bisogna, tuttavia, ricordare che l’endoscopia non è consigliabile in caso di gravi sintomi respiratori.


Medicine

Perché la terapia abbia successo occorre che venga attuata al piĂą presto possibile. Vari farmaci antimicotici (fluconazolo, itraconazolo, ketoconazolo e altri) sono attivi nei confronti degli Aspergilli e sono somministrabili per via aerosol in modo che possano raggiungere le vie respiratorie piĂą profonde. La terapia piò richiedere tempi molto lunghi (oltre a trattamenti antibiotici, vitaminici ed epatoprotettori per contrastare eventuali infezioni e sostenere l’organismo del volatile malato). Una buona alimentazione, la corretta conservazione dei mangimi ed il migliore stato igienico sanitario dell’ambiente in cui sono ospitati i volatili sono le misure piĂą adatte per prevenire l’Aspergillosi.




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