Eutanasia, come e quando

A cura della Dott. ssa FEDERICA MICANTI - Medico Veterinario

La vita accanto ai nostri amici a quattro zampe è spesso ricca di eventi piacevoli, di sorprese e di scoperte.

La conoscenza reciproca, che avviene nel corso degli anni trascorsi insieme, rappresenta un motivo ulteriore di gioia e di condivisione e contribuisce a rendere unico ed ineguagliabile il rapporto tra una persona ed il suo cane o il suo gatto.

Purtroppo però la durata media della vita dei nostri pet è decisamente inferiore a quella di noi esseri umani. È per questo motivo che cani e gatti invecchiano prima e ad un certo punto tutti i proprietari devono confrontarsi con un periodo critico della vita dei loro beniamini che possono iniziare ad ammalarsi, purtroppo in mondo anche grave.


Bisognosi di cure

Arrivano in questo momento le visite frequenti dal Medico Veterinario di fiducia, gli accertamenti diagnostici e purtroppo può arrivare anche una brutta notizia che ci informa che il nostro amico è affetto da una patologia più o meno grave.

Si tratta di notizie che mai nessun proprietario vorrebbe sentir pronunciare e che magari annunciano che la vita del nostro Micio o Fido non sarà poi così lunga e che necessiterà di terapie continue.

Inizia così il lungo calvario della cura che ci si augura porterà al miglioramento della situazione.


Se vince la malattia…

Alcune malattie però possono essere talmente gravi da diventare incurabili: patologie tumorali, malattie dei reni (per esempio insufficienza renale), malattie metaboliche all’ultimo stadio (per esempio il diabete), malattie cardiache, patologie polmonari, nei gatti spesso anche in giovane età Leucemia felina (FeLV), Immunodeficienza felina (FIV), Peritonite Infettiva e molte altre.

A volte poi, nonostante i tentativi fatti, la patologia rimane grave e in breve tempo non c’è più niente da fare.


Una decisione drammatica

A parte il senso d’impotenza che ci assale, l’angoscia e la frustrazione di non poter fare nulla per il nostro amico a quattro zampe, si impone una decisione terribile e drammatica.

Infatti le possibilità che ci si presentano sono due: aspettare il decesso spontaneo, spesso accompagnato da sofferenze profonde e da un’agonia prolungata, oppure porre fine alle inutili sofferenze del nostro amico con un’eutanasia.

Alcuni proprietari rifiutano l’eutanasia per motivi religiosi o etici oppure perché nell’uomo è vietata dalla legge, altri la accettano perché la vivono come l’unico modo per porre fine ad un disagio profondo e doloroso del loro amico a quattro zampe.

Una morte "dolce”

L’eutanasia è un atto medico veterinario che consiste nel porre fine alla vita di un animale, in maniera controllata e se così si può dire "dolce”. È una pratica che il professionista compie in una situazione di estrema gravità, quando l’animale risulta affetto da una patologia grave ed incurabile o terminale.

Questo con lo scopo di risparmiare al cane e al gatto inutili sofferenze.

Di solito l’eutanasia viene praticata endo-vena, perché il farmaco utilizzato è molto lesivo per i tessuti. Tuttavia in alcuni casi, in animali molto piccoli o molto debilitati può essere necessario effettuarla tramite la via intra-polmonare o intra-cardiaca.


Quando è il momento?

La domanda che angoscia il proprietario di fronte a una scelta del genere è sempre una, e cioè capire quando è il momento giusto per l’addio finale.

Ovviamente non esiste un’unica risposta, ma mai come in questo caso è importante affidarsi alle indicazioni del Medico Veterinario di fiducia, che saprà guidare al meglio il proprietario in questo difficile passo.


L’eutanasia prevede tre fasi: la sedazione dell’animale, l’anestesia profonda ed infine l’eutanasia vera e propria.

Per effettuare l’eutanasia esiste un solo farmaco registrato per cani, gatti ed animali di piccola taglia.

Contiene principi come l’embutramide ed il mebenzonio ioduro e può essere molto tossico e persino letale anche per l’uomo.


Alcuni proprietari rifiutano l’eutanasia per motivi religiosi o etici, oppure perché nell’uomo è vietata dalla legge, altri la accettano perché la vivono come l’unico modo per porre fine ad un disagio profondo e doloroso del loro amico a quattro zampe.


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