PICCOLI RODITORI DA COMPAGNIA

 

 A cura della Dott.ssa MARTA AVANZI - Medico Veterinario

Molti desiderano la compagnia di un animale ma a volte non sono in grado di tenere pet più "impegnativi” come cani e gatti. In questo caso, un’ottima alternativa può essere un piccolo roditore che, con la sua simpatia e la sua vitalità, può offrire compagnia, divertimento e affetto. Vediamo le caratteristiche delle principali specie.

 

Cavia
È la specie più sociale: poiché ha bisogno di compagnia e di contatti sociali, la cavia andrebbe sempre tenuta in coppia (dello stesso sesso, o sterilizzando il maschio). Le cavie si affezionano molto ai proprietari e comunicano con un ricco vocabolario di versi, soprattutto per richiedere cibo e attenzioni. Sono molto docili, anche se timide, e per nulla amanti delle novità e dell’avventura. La vita media è di circa 5-8 anni; se ben tenute, hanno pochi problemi di salute, ma devono ricevere un’alimentazione adeguata. Le cavie sono erbivore e si alimentano con fieno, erba e verdure fresche, soprattutto quelle più ricche di vitamina C (che è essenziale per questi roditori) quali peperoni, cavoli, broccoli e verze.

 

Il cincillà e il ratto possono essere lasciati liberi in una stanza sicura qualche ora al giorno. 

 

Cincillà
È un concentrato di simpatia ed energia. Ama correre, saltare ed arrampicarsi e necessita quindi di spazi particolarmente ampi, come una voliera con più ripiani, ma va preferibilmente lasciato libero per almeno qualche ora al giorno. È piuttosto longevo, potendo superare i quindici anni di vita. È timido e non ama farsi maneggiare, ma sa intrattenere i suoi compagni umani con il suo carattere curioso e vivace. È erbivoro e va nutrito con fieno e una piccola quantità di pellet specifico. Il suo apparato digerente e la dentatura sono molto delicati e non tollerano un’alimentazione scorretta; sono banditi dalla sua dieta semi, cereali, frutta secca e grandi quantità di vegetali freschi.

Criceti
Sono roditori di piccola taglia, molto attivi, curiosi e alla perenne ricerca di cibo da accumulare. Ne esistono diverse specie, le più comuni delle quali sono il criceto dorato (o siriano) e il criceto russo. Vanno tenuti singolarmente in quanto sono piuttosto litigiosi, soprattutto il criceto dorato. I criceti sono prevalentemente notturni, quindi adatti a chi lavora fuori casa di giorno e può goderne la compagnia di sera quando rientra. Non amano particolarmente essere maneggiati e non si affezionano particolarmente alle persone, dalle quali si aspettano solo di ricevere il cibo. Vivono in media 2-3 anni. Sono onnivori e hanno bisogno di una dieta variata e non solo di miscele di semi: possiamo offrire loro cereali integrali (come ad esempio il muesli per la colazione) e pezzetti di pane o fette biscottate integrali, con l’aggiunta di vegetali freschi (frutta di stagione, radicchio, carote, ecc). Una o due volte alla settimana offriremo anche dell’uovo sodo, utile integrazione di proteine.

 

A parte i criceti, gli altri roditori necessitano di compagnia e contatto fisico.

 

Ratto
È forse il roditore da compagnia più sottovalutato, ma è in realtà un animale intelligente, socievole e molto pulito; ha purtroppo un’aspettativa di vita di soli 2-3 anni. I ratti sono animali sociali e hanno bisogno di molta compagnia. Necessitano di più attenzioni di quanto in genere richiedano i piccoli roditori ed è opportuno che il proprietario interagisca con loro almeno un’ora al giorno, permettendo anche l’uscita dalla gabbia. Raramente questi roditori mordono, a meno che non siano maneggiati in modo rude. I ratti sono onnivori e hanno bisogno di una dieta variata basata su riso cotto, vegetali, uovo sodo, carboidrati integrali.

Le necessità
La cosa più importante di cui hanno bisogno i piccoli roditori è lo spazio: più ne avranno a disposizione meglio staranno. Non devono quindi essere confinati in gabbiette minuscole: dobbiamo offrire loro la gabbia più spaziosa che possiamo ospitare in casa. Il fondo della gabbia deve essere morbido, assorbente e confortevole. Si possono utilizzare diversi materiali, come segatura, trucioli, pellet di carta riciclata o di paglia e, al di sopra, un bello strato di fieno morbido. Un accessorio indispensabile per tutti è una casetta in cui possano rifugiarsi per sentirsi al sicuro, dove non andranno mai disturbati. Questi animaletti sono molto attivi e per poter sfogare le loro energie è necessario che la gabbia ospiti una ruota per l’esercizio di dimensioni adeguate alla specie. Fa eccezione la cavia, che non utilizza la ruota.

 

L'igiene della gabbia dei nostri piccoli amici non andrebbe mai trascurata.

 

In libertà
Il cincillà e il ratto, se abituati al contatto umano e non inclini alla fuga, possono a tutto vantaggio della loro salute essere lasciati liberi in una stanza sicura qualche ora al giorno. Sfrutteranno questo tempo per esplorare, fare esercizio e interagire con il proprietario.

 


Igiene
L’impegno maggiore nella gestione di questi animaletti consiste nel curare molto l’igiene della gabbia. Il fondo va cambiato spesso in modo che resti sempre pulito e asciutto e il beverino va lavato con cura e disinfettato almeno una volta alla settimana. Il cibo deperibile va asportato quotidianamente e occorre controllare che abbiano cibo fresco sempre a disposizione.

 

La cosa più importante di cui hanno bisogno i piccoli roditori è lo spazio.

 

Attenzioni e compagnia
A parte i criceti, gli altri roditori sono animali molto sociali e hanno bisogno di compagnia e di contatto fisico: dovremo quindi essere disposti a trascorrere con loro del tempo tutti i giorni.
Tutti vanno sempre osservati con cura per assicurarci che si comportino normalmente e che mangino con appetito, in modo da cogliere prontamente eventuali segni di malattia o malessere.


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