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Il CONIGLIO
Un amico incompreso
1° parte

Per AAE Conigli  Dott.ssa MARTA AVANZI - Medico Veterinario

 

Negli ultimi anni il coniglio è diventato il terzo animale da compagnia, dopo il cane e il gatto. L’aspetto incredibilmente dolce dei coniglietti in vendita nei negozi e la facilità con cui possono essere acquistati (bastano una gabbietta e pochi euro), spinge molte persone all’"acquisto d’impulso”. Si pensa che siano animali poco impegnativi, un po’ come grossi criceti, a cui basta versare nella ciotola del mangime di tanto in tanto per farli vivere contenti per i pochi anni che sono destinati a durare…

 

 

Una scelta impegnativa

Nulla è più lontano dalla realtà. Far vivere felicemente un coniglio, soddisfare le sue necessità fisiche, ma soprattutto psicologiche, non è affatto semplice: ci vogliono tempo, dedizione e conoscenze specifiche. Purtroppo, al momento dell’acquisto ben di rado il venditore fornisce informazioni esaustive e attendibili sulla gestione corretta di questi animali, e altrettanto di rado chi li acquista si informa in anticipo per sapere se è in grado di fornire loro quanto veramente necessitano. Vediamo quali sono i principali equivoci, malintesi e idee sbagliate riguardo alla gestione dei conigli in casa.


Animali di peluche?

Il pregiudizio forse più diffuso che riguarda i conigli da compagnia è che siano animali adatti ai bambini piccoli, a causa delle loro dimensioni e dell’aspetto tenero e dolce, simile a un peluche. I coniglietti sono in realtà animali molto delicati, dalla struttura ossea fragile, che mal si adattano ad essere afferrati dalle mani incerte dei bambini piccoli. Agguantati come giocattoli e lasciati goffamente cadere in terra, finiscono spesso per fratturarsi una zampetta o, peggio, la spina dorsale. Inoltre i teneri batuffolini in pochi mesi crescono e diventano animali adulti, molto meno disposti a lasciarsi portare in giro senza reagire.


Purtroppo i coniglietti vengono spesso comprati per impulso, come accade per tanti altri animali, e diventano presto un peso di cui liberarsi. Le associazioni animaliste che si occupano dei conigli di casa abbandonati possono ben testimoniare il numero impressionante di animali che devono accogliere e cercare di ricollocare in famiglie affidabili.


Coi piedini per terra

I conigli, essendo animali da preda, di solito detestano essere sollevati e tenuti in braccio come un gatto. Preferiscono stare con i piedi ben piantati a terra e farsi coccolare dai compagni umani da questa posizione. Meglio dunque accucciarsi sul pavimento, e lasciare che sia il coniglio ad avvicinarsi a noi quando ne ha voglia per scambiare effusioni. È però difficile per un bambino piccolo resistere alla tentazione di trattare l’animaletto come un bambolotto.


Non sono un giocattolo!

Un’altra importante responsabilità riguarda la longevità. Molti comprano il coniglietto al bambino pensando che viva più o meno quanto un criceto, e rappresenti quindi un impegno di pochi anni. In realtà la vita media di un coniglio, se ben accudito, è di 8-10 anni, ma alcuni arrivano a superare i 12. Spesso i bambini, passato l’iniziale entusiasmo, si stufano dell’animaletto come si stufano di ogni altro giocattolo nuovo, oppure crescono e cambiano i loro interessi, finendo per ignorare completamente l’animale, di cui dovranno poi prendersi cura i genitori. Prima di accogliere in casa un nuovo amico è quindi importante chiedersi se si è disposti ad accudirlo adeguatamente per tutta la durata della sua vita.


Se siete seriamente intenzionati a tenere in casa un coniglio e accudirlo nel modo migliore, anziché acquistarlo in un negozio cercate di adottarne uno abbandonato, offrendogli una nuova casa.

Non dimentichiamo che ogni animale, anche se comprato per un bambino, è sempre sotto la responsabilità dei genitori per quanto riguarda le cure quotidiane.


Nato libero

Si ritiene spesso che il coniglio vada tenuto rinchiuso in gabbia, e che questa non debba essere poi tanto spaziosa. Se pensiamo però a come vivono i conigli allo stato naturale, liberi di correre nei prati, ci possiamo rendere conto che tenerli rinchiusi in gabbia è sbagliato quanto tenerci rinchiuso un cane o un gatto. I conigli sono animali intelligenti, curiosi, pieni di vita, che amano correre, saltare ed esplorare. Confinati perennemente in gabbia saranno tristi e annoiati, mentre se li lasciamo liberi potremo farli felici e interagire veramente con loro, facendone membri a tutti gli effetti della famiglia, e godere della loro gioia di vivere e della loro complessa personalità.


Casa sicura

Perché ciò sia realizzabile dovremo però mettere la casa in sicurezza, eliminando tutti i potenziali pericoli: proteggere i fili elettrici, mettere fuori portata farmaci, sigarette, biscotti e tutto ciò che può far male al nostro amico, impedire l’accesso ai balconi e il contatto con potenziali predatori come cani, furetti e gatti. In giardino il coniglio non va mai lasciato solo, ma sempre sorvegliato a vista per impedire fughe o aggressioni da parte di altri animali. I conigli sono animali puliti e possono facilmente essere addestrati a sporcare nella cassetta, a condizione però che siano sterilizzati (sia maschi che femmine), altrimenti l’istinto a marcare con feci e urine prende il sopravvento rendendo vano ogni sforzo a educarli.


Il coniglio rappresenta un’ottima compagnia per gli adulti, che riescono meglio a stringere un rapporto affettivo, spesso eccezionalmente profondo, basato sul rispetto dei bisogni psicologici dell’animale.