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CHE STRESS
I problemi comportamentali 
del cane e del gatto

 
 A cura del Dott. Francesco Orifici Medico Veterinario
Quando si parla di problemi comportamentali del cane e del gatto, è molto facile che si parli anche di stress. Gli animali, infatti, reagiscono allo stress in molti modi diversi, e l’insieme di queste reazioni costituisce quello che per noi è un "problema comportamentale”. Ma cosa si intende per stress?

STRESS BUONO E CATTIVO
Lo stress è una risposta di adattamento a uno stimolo esterno conflittuale (detto appunto "stressor”): l’animale prima si mette in allarme, poi valuta l’effettivo pericolo rappresentato dallo stimolo, infine sceglie il tipo di reazione, il cosiddetto "mordi o fuggi”. Una volta risolta la situazione, il pet ritrova il proprio equilibrio, ma soprattutto ha "imparato”: si è adattato a quel tipo di stimolo, quindi ha migliorato le sue capacità di affrontarlo. In questo caso, si parla di "eustress” (stress "buono”), che è importantissimo perché tempra il carattere e aiuta il nostro amico a superare sempre meglio gli stimoli negativi, ovvero le difficoltà della vita. Si parla invece di "distress” (stress "cattivo”) quando l’animale non riesce a risolvere la situazione in nessun modo, quando cioè si rende conto che non serve combattere, non serve fuggire e non serve neppure rimanere passivi.

POCO RIPOSO
Quali sono quindi le più comuni cause di "distress” nei nostri amici a quattro zampe? E quali sono i problemi comportamentali che ne derivano? Una di queste è per esempio la mancanza di riposo adeguato: come noi, infatti, cani e gatti hanno bisogno di riposare e rigenerare il corpo e la mente. Più di noi, in realtà, poiché dormono normalmente tra le 12 e le 16 ore al giorno, anche 20-22 da cuccioli. La mancanza di riposo, quindi, può portare i nostri amici ad essere nervosi e a reagire in modo esagerato a situazioni di per sé non particolarmente stressanti: ecco perché non andrebbero disturbati quando dormono, specialmente dopo un’intensa attività fisica.

INTERAZIONI FORZATE
Anche i problemi di salute possono provocare disagio: un cane o un gatto che soffrono per una patologia (più o meno grave) si trovano in una situazione di stress.In questi casi è sempre bene rivolgersi al proprio Medico Veterinario, affinché ci aiuti a comprendere e risolvere il problema. Le interazioni forzate possono sfociare in problemi comportamentali, legati soprattutto all’aggressività. Non tutti i cani e i gatti amano i propri simili, non tutti amano gli umani (in particolare gli sconosciuti) e non tutti amano i bambini. Essere costretti alla vicinanza con qualcuno, nei modi e nei tempi che noi gli imponiamo, può causare instabilità nei nostri amici. Casi emblematici sono i cani costretti a stare nelle aree loro dedicate quando in realtà preferirebbero andare in giro da soli con i loro proprietari, oppure i gatti, padroni indiscussi di casa, "spodestati” dall’arrivo dell’intera famiglia il giorno di Natale.

 

Soprattutto nei cani, che sono animali sociali, la solitudine puo causare problemi comportamentali.

VECCHI TRAUMI
I vecchi traumi possono rappresentare una fonte di stress per il cane e il gatto. Un esempio classico è il cagnolino di piccola taglia che subisce un’aggressione da parte di uno più grosso: facilmente, dopo quell’episodio, manifesterà una forte agitazione quando ne incontrerà un altro. Lo stesso vale per gli animali che hanno subito maltrattamenti: ogni volta che qualcosa ricorderà loro una situazione spiacevole già vissuta, essi inizieranno a mostrare segni di disagio.Un esempio è il cane che ha paura della scopa, e che ogni volta che viene utilizzata in casa si nasconde, o le abbaia incessantemente: quel cane, probabilmente, associa la scopa alle percosse. In situazioni come queste, oltre a cercare di ridurre lo "stressor”, può essere di grande aiuto la visita di un Medico Veterinario Comportamentalista.

RUMORI FORTI
Un’altra comune causa di stress è rappresentata dai rumori forti, ad esempio i botti di capodanno, i fuochi d’artificio e i tuoni. Qualche volta queste "paure” si manifestano in cani adulti, che fino a uno o due anni prima non si curavano minimamente di quei rumori. Un metodo in alcuni casi efficace per rendere queste situazioni meno spiacevoli consiste nel "distrarre” il gatto, ma più comunemente il cane, con altri tipi di "rumore” conosciuti: ad esempio accendere la radio o la televisione ad un volume un po’ più alto del solito.

Le interazioni forzate possono sfociare in problemi comportamentali, legati soprattutto all’aggressivita.

LA GIUSTA ATTIVITA'
Per quanto riguarda il cane, una vita inadatta alle caratteristiche della razza, ma anche del singolo soggetto, può essere fonte di grande stress: ad esempio un cane iperattivo, come un Border Collie, preso per tenere compagnia alla nonna con problemi motori, oppure un cane da guardia, ad esempio un Cane corso, adottato per stare in una casa dove ci sono continuamente ospiti, o ancora un cane poco sportivo, ad esempio un Bulldog, portato a fare le maratone.

DOLCE ROUTINE
Soprattutto nei cani, che sono animali sociali, la solitudine può causare problemi comportamentali. Per questa ragione è importante abituarli fin da piccoli a stare un po’ da soli: anche se abbiamo tanto tempo, anche se abbiamo la possibilità di portare il cucciolo con noi al lavoro, è bene lasciarlo a casa qualche volta, in modo che lui conosca anche quella "realtà”. Altrimenti, nel momento in cui dovessimo avere dei problemi (un contrattempo, un nuovo lavoro), possiamo essere certi che il nostro cane vivrà uno stress molto forte, dovuto al fatto che "non è abituato a stare da solo”. Un cambio di routine, infatti, è già di per sé una fonte di stress: cambiare casa, cambiare città, cambiare parco, addirittura cambiare orari può destabilizzare i nostri animali.

La mancanza di riposo puo portare i nostri amici ad essere nervosi e a reagire in modo esagerato a situazioni di per se non particolarmente stressanti.

LOTTA ALLA NOIA
Un classico esempio è il cane (o il gatto) che, lasciato solo, distrugge degli oggetti oppure graffia la porta o il divano. In questo modo, il nostro amico ha trovato una sua personale "soluzione” alla noia. Se, come è comprensibile, questa "soluzione” non ci è tanto gradita, sta a noi offrirgli la possibilità di "fare qualcos’altro”. Un aiuto per questo tipo di problemi è il cosiddetto "arricchimento ambientale”, che consiste nel mettere a disposizione dei nostri animali dei giochi che possano tenerli occupati quando sono da soli. Esistono per esempio dei giochi nei quali è possibile nascondere dei premietti, in modo che il cane e il gatto siano incoraggiati a "ragionare” per ottenere quello che vogliono; ricordiamoci che la "fatica mentale” qualche volta è più importante di quella fisica. In particolare per i gatti può essere utile creare dei percorsi sopraelevati (mensole, tiragraffi, corde…) che li stimolino a muoversi e a esercitare il loro naturale equilibrio. E sempre a proposito di gatti, è bene ricordare che una delle cause principali di cistite e conseguente ostruzione uretrale è proprio lo stress.
La forma più comune di stress a cui vanno incontro i nostri cani e gatti, indubbiamente, è la noia: a questa, però, spesso trovano una risposta da soli.

La forma più comune di stress a cui vanno incontro i nostri cani e gatti, indubbiamente, e la noia.

UN AIUTO QUALIFICATO 
Come ci accorgiamo, quindi, che il nostro animale è stressato? I sintomi più comuni sono rappresentati dai tremori, dalla tendenza a isolarsi, dall’aggressività, dal leccamento compulsivo di alcune zone del corpo (soprattutto gli arti), dai vocalizzi, dalla tendenza a distruggere oggetti. E come possiamo aiutarli? Sicuramente possiamo provare con qualche piccolo stratagemma (accendere la radio durante il temporale, evitare di passare la scopa quando il cane traumatizzato è nella stessa stanza, arricchire l’ambiente con giochi e percorsi), e possiamo affidarci al nostro buonsenso e alla conoscenza che abbiamo del nostro animale. Allo stesso modo, però, dobbiamo renderci conto che spesso è indispensabile un supporto dall’esterno, che ci faccia meglio comprendere alcuni comportamenti e ci spieghi come gestirli (qualche volta anche con l’aiuto di farmaci): in questi casi il più grande aiuto è quello del Medico Veterinario Comportamentalista.

 


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