Test chimici

per l’acquario d’acqua dolce



La chimica è fondamentale nella corretta gestione dell’acquario d’acqua dolce: una sua conoscenza di base permette di avere il polso della situazione dell’ambiente artificiale ricostruito. Basta controllare pochi parametri per diagnosticare, qualora presentino, problemi che possono riflettersi non solo sugli organismi animali, ma anche su quelli vegetali e sulla flora batterica del filtro. Per fare una semplificazione utile anche a livello pratico, è possibile riconoscere diverse classi di parametri chimici.


Caratteristiche dell’acqua

Tra queste innanzitutto è fondamentale il controllo del pH che influenza sempre il metabolismo dei pesci, ma anche delle piante e delle colonie batteriche ospitate. Questo parametro influisce anche sullo sviluppo di potenziali agenti patogeni ed sull’ambito riproduttivo dei pesci. I valori possono cadere all’interno di un range acido (fino a 7), neutro (pH 7), o alcalino (superiore a 7). I pesci in commercio possono provenire da ambienti acquatici estremamente diversi tra loro, dalle acque acide di molte zone del Sudamerica fino ad ambienti alcalini quali i laghi della Rift Valley. Di conseguenza è importante scegliere animali con esigenze uguali ed, a meno che si vogliano creare condizioni specie-specifiche, gestire il ph al fine di avere un valore intorno al 7.


La funzionalità biologica

Il ciclo dell’azoto deve essere mantenuto costantemente sotto controllo: la valutazione di nitriti e nitrati permette di monitorare la funzionalità biologica del filtro e della sua flora. I nitriti NO2 sono composti intermedi nel ciclo dell’azoto che sono più tossici e più stabili dell’ammoniaca e possono causare gravi fenomeni di avvelenamento nei pesci, qualora non venissero trasformati in nitrati, meno tossici. Gli avvelenamenti da nitriti, i cui valori limite in acquari d’acqua dolce sono x ≤ 0,1 mg/L provocano morte nei pesci per formazione di metaemoglobina, con una sintomatologia improvvisa e grave. caratterizzata da dispnea, nervosismo, anoressia e morte improvvisa senza mostrare alcuna lesione esterna visibile.


L’azione di particolari batteri chemio-autotrofi permette la trasformazione dei nitriti in nitrati NO3- . Questi hanno una tossicità estremamente inferiore e nell’ acquario d’acqua dolce possono esserne tollerate senza problemi, in base alle singole specie, concentrazioni fino a 30 mg/L. inoltre possono essere utilizzati come substrato specialmente dalle piante a rapida crescita ed essere eliminati con i cambi d’acqua parziali. Sia i nitriti che i nitrati possono essere misurati con test liquidi comunemente in commercio.

 

La durezza
I valori sono influenzati dalle durezze KH e GH e possono essere misurati mediante test chimici a strisce, liquidi o elettronici (pH metri portatili).
Il KH rappresenta la durezza carbonatica, data da ioni carbonato e bicarbonato, ha un ruolo fondamentale in quanto funge da tampone, cioè non permette che avvengano sbalzi del pH che comporterebbero improvvise modificazioni a carico della fisiologia dei pesci ospitati potendone causare anche una morte improvvisa con compromissione circolatoria, respiratoria e degli scambi a livello cellulare. Il valore medio che permette di evitare sbalzi improvvisi di pH è tra 10-14 dh. Il GH, o durezza totale, è data dagli ioni calcio e magnesio disciolti nell’acqua; in base al valore ottenuto con gli appositi test è possibile classificare l’acqua da "molto tenera” a "dura”. Generalmente biotopi con acqua tenera sono quelli di buona parte del Sudamerica e del Sud est asiatico, risalendo man mano a durezze maggiori riscontrabili generalmente in centro America fino a valori ancora superiori in buona parte dei laghi centroafricani. Anche questo parametro può influenzare il metabolismo delle specie ittiche in quanto gli ioni Ca2+ e Mg2+, sono coinvolti negli scambi tra cellule e tessuti extracellulari.


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